IMC et pourcentage de graisse corporelle: différence et utilisation respective

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Il y a quelque temps, nous avons expliqué sur le blog que l’indice de masse corporelle (IMC) est l’outil le plus utilisé pour déterminer les problèmes de poids. C’est un indicateur qui permet de détecter la maigreur, la malnutrition, et au contraire le surpoids et l’obésité. Cependant, une étude de l’Université de Navarre préparée à partir de l’analyse de la situation de 6 000 personnes et largement diffusée dans les médias a tiré des conclusions intéressantes. Déterminé que 30% des personnes dont le poids est normal selon les critères de l’IMC sont effectivement obèses si nous nous en tenons au pourcentage de graisse corporelle dont ils disposent.

 

L’indice de masse corporelle: simple mais aussi trop simple

L’IMC est un très bon outil pour une raison: Il est extrêmement facile à utiliser. Le simple fait de connaître la taille et le poids d’une personne peut dire si elle est en surpoids. Mais évidemment, ce type d’outil statistique a ses limites. Nous avons déjà expliqué dans l’article précédent qu’une personne très musclée ou une femme enceinte ne pouvait pas être classée correctement, pour des raisons évidentes.

Deux personnes de même taille et poids peuvent cacher des réalités très différentes. Une personne peut être plus musclée que l’autre, ou avoir des os plus épais, ou bien d’autres choses. Même s’ils ont le même indice de masse corporelle, ils on peut avoir beaucoup plus de gras que l’autre.

Imaginez deux personnes de la même taille et du même poids. On ne fait pas d’exercice, a peu de muscles et un peu de ventre. L’autre est très athlétique et a beaucoup de muscles. Le second peut peser plus que le premier, car les muscles pèsent plus que la graisse. Et par conséquent, votre IMC peut être plus élevé que le premier, bien qu’il soit plus mince. Cet exemple montre la limite du système. Et cela fait que le pourcentage de graisse corporelle semble être un outil plus fiable.

 

Les résultats de l’étude de l’Université de Navarre

L’étude publiée dans l’International Journal of Obesity sur 924 personnes de poids normal, 1 637 en surpoids et 3 562 obèses (mesurant toujours avec le critère de l’IMC) tire des conclusions intéressantes. Le 30% des personnes de poids normal et le 80% des personnes sont en surpoids, ils  souffrent en fait d’obésité. Cette détermination est faite en analysant le pourcentage de graisse corporelle à travers des études cliniques.

Il est frappant de constater que 30% des personnes ayant un IMC normal souffrent d’obésité. Ils ne passent pas de la normale à la surcharge pondérale, mais de la normale à l’obésité. Il est assez inquiétant que le critère statistique échoue autant pour un nombre aussi important de personnes.

 

Quel est l’indice de graisse corporelle normale ?

Tout d’abord, laissez-moi vous expliquer comment le pourcentage de graisse corporelle est calculé afin que vous puissiez voir la différence avec l’IMC. Il s’agit d’un calcul qui nécessite une exploration manuelle. Un professionnel mesure l’épaisseur  de quelques plis cutanés dans diverses parties du corps. Les mesures sont effectuées sur les bras, les jambes, le dos et la région abdominale. On utilise un pied à coulisse, un outil en forme de pied à coulisse qui permet de mesurer précisément l’épaisseur du pli étudié. Ensuite, grâce à une formule, le taux de graisse corporelle est atteint.

Le pourcentage est différent pour les femmes et les hommes. Pour un homme, avoir un poids normal signifie avoir moins de 20% de graisse corporelle alors que les femmes sont dans une situation normale jusqu’à 30% de graisse corporelle.

 

Une nouvelle proposition d’algorithme

Pour essayer de réduire le risque d’erreur IMC, des scientifiques de l’Université de Navarre ont créé un nouvel algorithme qui comprend deux nouvelles informations (en plus du poids et de la taille): le sexe et l’âge.

Ce qui change principalement dans la variation des résultats, c’est l’incorporation de l’âge. Selon ce nouvel algorithme, un homme de 1,80 m de haut et 77 kilos de poids, qui selon l’IMC (23,8) a un poids normal, serait considéré comme normal à 25 ans, en surpoids à 45 ans et obèse à 65 ans. .

Ce que cette formule semble impliquer, c’est qu’avec l’âge, les gens «en bonne santé» (avec un pourcentage de graisse corporelle normale) ont tendance à peser moins. Il semble clair que ce nouvel algorithme aura aussi ses limites, mais il sera intéressant de voir si de nouvelles études donnent de meilleures estimations.

J’espère que cet article vous a clarifié la différence entre l’IMC et le pourcentage de graisse corporelle. Si vous souhaitez savoir lequel est le vôtre, vous pouvez contacter un professionnel pour faire effectuer une mesure. Avec un peu de pratique, vous pouvez apprendre à le faire si vous souhaitez suivre vos progrès dans le gymnase, par exemple.

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